Después de 1,200 años, la antigua ciudad egipcia de Heracleion, conocida como la Ciudad Perdida de Heracleion, ha sido encontrada y explorada bajo el agua.

April 16, 2024

"Después de 1200 años, la antigua ciudad egipcia de Heracleion, conocida como la ciudad perdida de Heracleion, ha sido encontrada y explorada bajo el agua".

Estatuillas de Osiris de dioses y diosas encontradas in situ en el fondo del mar en la antigua Heracleion por Franck Goddio. Foto: Saint Louis Art Museum.org/ Christoph Gerigk ©Franck Goddio/Hilti Foundation

La ciudad perdida de Heracleion, que alguna vez fue el puerto más grande de Egipto, fue descubierta bajo el agua después de más de 2000 años en el año 2000. Sus inicios legendarios se remontan al siglo XII a. C. y tiene muchos vínculos con la antigua Grecia. .

La ciudad, que floreció en los últimos días de los faraones, fue destruida con el tiempo, debilitada por una combinación de terremotos, tsunamis y el aumento del nivel del mar, según los arqueólogos.

A finales del siglo II a. C., probablemente después de una grave inundación, los edificios monumentales de Heraclion se derrumbaron en el agua. Algunos de sus habitantes permanecieron en lo que quedaba de la ciudad durante la época romana y el comienzo del dominio árabe, pero a finales del siglo VIII d.C., el resto de Heracleion se había hundido bajo el Mediterráneo.

"Después de 1200 años, la antigua ciudad egipcia de Heracleion, conocida como la ciudad perdida de Heracleion, ha sido encontrada y explorada bajo el agua".

El explorador submarino Franck Goddio descubre una estatua escondida durante más de 1200 años en la ciudad hundida de Heracleion, cerca de Alejandría, Egipto. Crédito: Christoph Gerigk/Facebook/Exploraciones contemporáneas en mitología LLC

Ahora, muchos de sus incalculables tesoros han sido sacados de las profundidades acuosas a las que fueron desterrados y han sido mostrados por todo el mundo, permitiéndonos vislumbrar el mundo de la antigua Grecia y Egipto.

Heracleion, más conocida por su nombre original y egipcio Thonis, y a veces llamada Thonis-Heracleion, era una antigua ciudad portuaria egipcia ubicada a 32 km (20 millas) al noreste de Alejandría en el mar Mediterráneo.

Sus restos se encuentran en la bahía de Abu Qir, actualmente a 2,5 kilómetros de la costa, bajo sólo diez metros (treinta pies) de agua. Una estela encontrada en el sitio indica que era una sola ciudad conocida tanto por su nombre egipcio como griego.

"Después de 1200 años, la antigua ciudad egipcia de Heracleion, conocida como la ciudad perdida de Heracleion, ha sido encontrada y explorada bajo el agua".

Antes de que Alejandría fuera siquiera un destello ante los ojos de Alejandro Magno, Heracleion disfrutó de sus días de gloria, ya que servía como principal puerto de entrada a Egipto para los numerosos barcos que llegaban de todo el mundo griego.

Thonis se construyó originalmente en algunas islas adyacentes del delta del Nilo. Estaba atravesado por canales con varios puertos y fondeaderos separados. Sus muelles, fantásticos templos y casas torre estaban conectados por transbordadores, puentes y pontones.

La ciudad era un emporio, o puerto comercial, y en el Período Tardío del antiguo Egipto, era el principal puerto del país para el comercio internacional y la recaudación de impuestos.

Thonis tenía un gran templo de Khonsou, hijo de Amón, conocido por los griegos como Heracles o Hércules. Más tarde, el culto a Amón se hizo más prominente. Durante la época en que la ciudad estaba en su apogeo entre los siglos VI y IV a.C., en el centro de la ciudad se encontraba un gran templo dedicado a Amón-Gereb, el dios supremo de Egipto en ese momento.

El faraón Nectanebo I hizo muchas adiciones al templo en el siglo IV a. C. Los santuarios en Heracleion dedicados a Osiris y otros dioses eran famosos por sus curaciones milagrosas y atraían a peregrinos de todo Egipto.

Espectaculares ceremonias religiosas, templos y esculturas monumentales.

La ciudad era el lugar de celebración de los “Misterios de Osiris” cada año durante el mes de Khoiak. Estas espectaculares ceremonias involucraban una estatua del dios transportada en su barco ceremonial mientras viajaba desde el templo de Amón hasta su santuario en Canopus.

Durante el siglo II a. C., justo cuando la ciudad se vio afectada por múltiples desastres, la ciudad de Alejandría, fundada por Alejandro Magno, reemplazó a Heracleion como el principal puerto de Egipto.

El explorador submarino Franck Goddio y su equipo del Instituto Europeo de Arqueología Subacuática (IEASM), con la colaboración del Consejo Supremo egipcio, redescubrieron la ciudad después de que se hundiera en la invisibilidad bajo el Mediterráneo hace más de 2.000 años.

Desde su fundación, el Instituto está dirigido por Franck Goddio, que se dedica por completo a la arqueología subacuática y a la difusión de los conocimientos adquiridos gracias a estos descubrimientos mediante la publicación de libros y artículos, así como la organización de exposiciones.

El sitio web detallado de Goddio explica los increíbles hallazgos que realizó durante la expedición. Como se indica en el sitio web, “También ha resuelto un enigma histórico que ha desconcertado a los egiptólogos a lo largo de los años: el material arqueológico ha revelado que Heracleion y Thonis eran en realidad una misma ciudad con dos nombres; Heracleion era el nombre de la ciudad para los griegos y Thonis para los egipcios.

Además, en el sitio web de Goddio está escrito que: “Los objetos recuperados de las excavaciones ilustran la belleza y la gloria de las ciudades, la magnificencia de sus grandes templos y la abundancia de evidencia histórica: estatuas colosales, inscripciones y elementos arquitectónicos, joyas y monedas, objetos rituales y cerámica: una civilización congelada en el tiempo”.

Los tesoros de valor incalculable que Goddio es responsable de descubrir y mostrar al mundo moderno incluyen parte del templo dedicado a Amón/Herakles, una colosal estatua de granito rojo del dios de la fertilidad Hapi y una estatua de bronce del rey/dios Osiris.

Todos los tesoros se encuentran ahora en el Gran Museo Egipcio, en El Cairo.